iEnglish實戰心得系列┃Part1:關於小i 的「首測」

【系列文前言】

從2021年5月起,有超過五十個家庭和Maya 一起加入了 iEnglish 的「類母語英語訓練系統」的閱讀學習旅程,並加入了我們專屬的學伴社團。很謝謝大家對【中文家庭雙語小孩】這個社團的信任,即使我們自己對iEnglish 也是新手,也願意與我們一起走這條嶄新,需要堅持與耐心,但也充滿收穫的英語學習旅程。

接下來,我們會有系列的文章,針對小 i 在實際的使用場景中所遭遇的各種問題,匯集我們及社團成員們的各種經驗與觀點,幫助已經加入的家庭在未來三年的旅程上走個更順遂,收穫更多;當然也希望能激勵更多的爸媽帶著孩子一同加入。

今天先來談第一個常見的問題:

關於iEnglish 帳號開通之後,有個測驗……..

不少家長一開始就特別關心這個測驗準不準?
有些人懷疑說為什麼才問幾個問題就可以知道等級?又
或者有些人會關心別家孩子測出來都是多少級?

特別是有上過全美幼兒園或DWE的,彷彿把這個測試當做是種成果鑑定了;甚至還也有些家長擔心孩子如果測驗等級太低,怕影響孩子的信心。

說實話,這些擔心都是多餘的!某種程度上,家長們可能對「考試/檢定」這件事情中毒太深,才產生上面這些疑慮。

所以,大家不要把它想成「考試評鑑」,就不會有這些煩惱。別的不提,光是每個受測者被問的問題都不盡相同,就表示它跟我們平常所知道的「考試」是很不一樣的。在這個測試裡,不只題目可能不同,每一個問題回答秒數(一題有8秒作答時間)也會影響下一個問題難度。

換句話說,這是一個動態的,而且也是高度個人化的評估!

簡單的說,這個測驗的目的也純粹只是讓小i 的自動文章自動推送有個起點而已,並沒有要拿去別的地方用,也不適合跟別人比較。這也是為什麼iEnglish 在進行有效聽讀二個小時後,會再做第二次測驗的原因。此外,即便連第二次的級數也不準的問題也不大,因為不論它是高估或低估,接下來的每一篇閱讀的狀況(有效語速,有沒有查字典,跟讀複誦的準確度等)都會重新對這個級數造成影響。然後就會自動調高或調低。

畢竟像小i 這種基於「大數據分析」的智能推送技術,本來就是要用了好幾個小時後才有足夠的資訊去得到統計上有意義的級數。


值得一提的,iEnglish 的測驗分二段進行。先進行「單字英翻中」做笫一次測驗,再進行第二階段的「句子朗讀評測」。

我認為這也是個很好的設計。以目前情況,我們可以合理假設很多孩子在用小i 前,多少是學過一些英文的。這時候就會出現兩種情形:

(一)第一種,是孩子過去用傳統方法在學英文,這類孩子背了很多單字,但對於整個句子的理解,或者發音掌握並不好。這種情形下,如果只看第一階段的成績,就會高估這個孩子的英語能力。

(二)第二種,情形剛好相反,有些孩子可能以前就是採「母語」模式來學英文,因此,雖然可以用英文來理解一個單字,用英文來說一個完整的句子,但卻不見得認識對應的中文字詞,所以在中翻英的測驗中多半低估了孩子的英文能力。

有些人可能會想說,那為什麼不乾脆一開始的單字也用「英英」的考題,不是更能知道孩子真正的英文能力嗎?話雖如此,但就一個以「中文環境𥚃的小學生」為目標用戶(Target Audience)的「類母語訓練系統」,首測的單字用中翻英,應該是個合理的設計,否則就有些自我矛盾了。

(意思是,合理假設多數用戶ㄧ開始的英英理解力可能都非常低,否則也不太需要用小i 來做類母語的訓練了)。

總結來說,小i 的首測就只是要讓自動選文(所謂智能推送)有個開始,而目前的設計應該足以讓iEnglish 面對不同年齡與不同英文程度的用戶,均得以從更貼近自己的情況來出發。


我們實際的試用也吻合這樣的看法!

例如,Maya 是全美語幼兒園畢業,目前小三,藍思值(Lexile)約在850L 左右。整體英文的聽說讀能力大約是全民英檢初級或者 TOFEL Primary 的水準,也差不多是美國同年齡小學生的水準。使用iEnglish 的第一次測試是42 級,第二次變成45 級,實際使用三週後是54級。

另外,也有社團裡的幾位家長,本身英文程度中等的,約在60 -65 級之間;至於大學英文本科畢業的,甚至現役的高中英文老師,則大約在80-95級 之間。整體來說,這些實際的數據與iEnglish 官方發表的總表是相當吻合的。

至於iEnglish 根據這些不同等級的數據所推送出來的文章,大體上來說,大家多半都認為屬於「有點難度與挑戰性,但可以克服」的範圍。我想,這樣的設定也合乎一個「訓練系統」的本意。

像Maya 開始幾天後,為了應付每天要念30 分鐘的要求,曾經把等級從51手動調低到 30幾級 ,問她為什麼要這樣做?她說:「這樣出來的文章很簡單,而且有趣。」換句話說,對Maya 來說,她現在閱讀為美國大班到小一生所寫的書,已經屬於「休閒閱讀」等級的事情,但是也已經沒有任何關於學習與訓練的作用。


最後,我想在這裡特別一提,就是有家長問到,她的孩子學英文已經好一陣子了,她擔心首測級數如果太低,會打擊孩子的信心。其實我在想,小孩會在意這個級數的可能性不高,但家長在意的可能性不低。

所以,這篇文章也是特別要寫給這些偷偷在意的家長們:

iEnglish 是個高度個人化的學習方式,等級就只是為了做更恰當的文章推送,沒有別的作用。就讓我們用這個高度個人化的學習方式,來把過往始終拋不開的「比較分數」的幽靈給送走。

當然,如果是天資聰穎,自尊心也高的小孩自己很在意這個級數,那就跟小孩說:「iEnglish 是有智慧的,它現在還不認識你,你要每天跟它相處,一二個禮拜後它真的認識你了,就會幫你挑適合的書!」這樣小孩也會覺得這是有趣的,而「有趣」也是一種讓小孩自主參與的重要元素。

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