iEnglish實戰心得系列┃Part2:關於小i 的「跟讀」

【系列文前言】

(不斷更新)從2021年7月起,已經有八十幾個家庭和Maya 一起加入了 iEnglish 的「類母語英語訓練系統」的閱讀學習旅程,並加入了我們專屬的「鰻魚學苑」。很謝謝大家對【中文家庭雙語小孩】這個社團的信任,即使我們自己對iEnglish 也是新手,也願意與我們一起走這條嶄新,需要堅持與耐心,但也充滿收穫的英語學習旅程。

接下來,我們會有系列的文章,針對小 i 在實際的使用場景中所遭遇的各種問題,匯集我們及社團成員們的各種經驗與觀點,幫助已經加入的家庭在未來三年的旅程上走個更順遂,收穫更多;當然也希望能激勵更多的爸媽帶著孩子一同加入。

今天的主題關於 iEnglish 是如何訓練英語的「口說」

很多家長初次接觸 iEnglish 時,都會懷疑這種沒有真人互動的方式,真的可以訓練孩子的英語口說能力嗎。答案當然是肯定的。而且事實上,它比多數兒童英語或線上英語的上課方式,更能有效提高孩子的聽說能力喔。其中的關鍵,在於iEnglish 的核心功能,是完全基於「跟讀」這種語言訓練模式發展而來的。

但過去「跟讀」這種訓練方式,的確比較少出現在兒童英語的場合,多半反而是用在高階的第二外語訓練上。所以不論是兒童英語的老師或是家長,對這種方式都相對陌生。所以,今天我們就來談談「跟讀」

「跟讀」的定義

跟讀,英文叫 Shadow Reading 或 Shadowing,顧名思義就是「如影隨形般的跟著示範者」來閱讀。學習者必須像影子一般,盡可能跟著示範者的聲音,節奏,與高低起伏來做有聲的閱讀。尤其是對英語這種有節奏 (Rhythm) 的語言來說,相同的一個字(word) ,會隨著前後文的不同,唸起來會有輕重與速度 (Tempo)上的不同。所以,一句英文唸起來並不是以單個字為單位,而是以字組為單位,每個字在口語上的速度是時快時慢。而這點,其實也正是以中文或日文為母語的人,在說英文時最大的挑戰。

而跟讀則是為了解決這個問題所發展出來的一種多元化的口語練習。因為學習者必須跟著聽到的英語朗讀,因此不但可以訓練專注力,學到單字的正確發音,更可掌握句子中字的輕重音 (Stress)、連音 (Linking Words)、字組 (Thought Groups)、以及句子整體的語調 (Intonation)等等細節。只要每天跟讀固定的時間,那怕只有十分鐘,只要持之以恆,就可以使英語說的流利自然,

為何要訓練跟讀

跟讀的訓練有很多的好處,例如

This is the dress that Maya favorite.

這句話,當我們只看文字的時候,字都是一樣大,沒有輕重快慢,也看不出句子中的停頓。但在口語表達時,句中的名詞、動詞、形容詞、副詞要唸重,才能將意思表達清楚。因此這句話唸起來應該像是:

This is the dress // that Maya favorite.

此時用黑體字標示的名詞、動詞,要唸重、唸慢;用標準體的字則要唸輕、唸快;而有些字要黏在一起唸。「//」 這個符號代表 「字組」 (Thought Group/Sense Group) 及「停頓」 (Pause)。

當說的人習慣這樣表達時,聽的人自然就會隨著聽到的聲音,將字組合在一起,意識到整個句子的種點。

又例如,跟讀的訓練也可以提醒我們經常會遺漏的字尾 (word ending),如:That sounds great.  I have two cars. 動詞後的s及名詞的多數,漏掉字尾造成文法錯誤。

此外,英語有很多連音,會讓本來分屬兩個字的音節前後連起來,聽起來像是另外一個音。這在單純的閱讀訓練中是不會學到的。例如They plan to rob us. “rob us”(搶我們)兩字唸快了聽起來就像bus(公車)這些都需要學習者不斷用耳朵仔細聽,用嘴巴大聲模仿,才會讓聽說流利自然。

口語訓練中還有一個重要的觀念就是:字組 (Thought Group)。初學英文者與人溝通時,經常會覺得:自已每一個字都說清楚了,為何對方聽不懂。這點通常有一個最重要的關鍵,那就是忽略了構成句子節奏的「字組」 (Thought Group) 與停頓 (Pause)。因為如果沒有將句子分成有意義的小段或字組,在一些比較長的句子裡,經常無法精準的表達意義。例如:

I used a telescope to see a house in the mountain.

同樣用前述的符號,這句話可以有兩種口語的說法,

I used a telescope to see a house // in the mountain.

I used a telescope to see //a house in the mountain.

前這表示我在山上用一個望遠鏡看向一棟房子。
後者表示我用望遠鏡看到山上的一棟房子。
停頓點的不同,解讀的意義也完全不同。

多舉幾個類似的例子

Did you eat the cake in the kitchen?

這句話斷句的地方在 “Did you eat”或是在 “Did you eat the cake” 會造成句意的不同。
Did you eat //  the cake in the kitchen? 你吃了在廚房裡的蛋糕嗎?
Did you eat the cake //  in the kitchen?  你在廚房裡吃了蛋糕嗎?

Woman, without her man, is a beast. 這個句子一樣可以有兩種念法

如果將 without her man 唸成一個字組,
Woman, // without her man, // is a beast.
意思是:「女人,沒有她的男人,是野獸。」

如果將Woman, without her唸成一組
Woman, without her, //  man is a beast.
意義就剛好相反:「女人,沒有她,男人是野獸。」

這幾個例子都在說明Thought Groups 的重要性;而句子中適當的停頓與重音,會展示出學習者良好的英語節奏感及說英語的高度自信。而這些都是可以透過跟讀來有效訓練的。

過去十幾年來,許多從事第二語言學習與訓練的研究學者和實務工作者,都已經確認跟讀是有效提升口語能力的最佳訓練方法。但是過往因為真人的跟讀訓練實施很昂貴,自然也很難複製推廣。2000 年以後,數位化的跟讀教材開始被一些大型的語言訓練機構採納。到了2010年代,智慧型手機與影音App 的成熟,則讓跟讀被更多的小型訓練機構採用。

不過,即使到了2016年前後,市場上依然還是沒有一套真正的消費等級的電子產品,是完全設計來實現大眾化的跟讀訓練,當然就別說要大規模用到兒童英語的訓練上了。其中的關鍵就是如何利用數位科技來對於學習者讀出的語句進行判斷。

直到最近五年,由於人工智慧技術的快速進展,市場上開始有完全基於跟讀理論的語言訓練方案出現。像美國最著名的 Highlights Library 也開始在書籍中部分的語句加入跟讀訓練的元素。Google 最近也出了一個獨立的 App ,操作類似Google 翻譯,但是變成可以實現跟讀指定本文或句子的跟讀功能。

iEnglish 裡頭的跟讀

介紹完了跟讀的基本觀念與好處,讓我們回到 iEnglish 這個平台。個人認為, iEnglish 把傳統的電子書閱讀器,與前述在語言訓練機構發展出來的跟讀訓練,做了緊密而且實用的結合。它有幾個特點:

  1. 不同於目前市場上其他有提供跟讀功能的閱讀平台,只是把跟讀當做一個功能選項,然後是以讀後測驗來考核閱讀的情況及判斷學生的程度與進展。iEnglish 則是強迫每一本書的每一個句子都要完成跟讀的要求才能算是通過,但是並不對書籍的內容進行閱讀測驗。(註 : iEnglish 目前另外有提供自選精讀模式,與模擬考功能,才會有閱讀測驗)
  2. iEnglish也是目前書籍數量最多,軟硬體的整合程度最高的跟讀訓練方案。像目前市場上有跟讀功能的App 多半需要好幾個動作:「先選擇句子」,然後「按下播放」,聽完後要「按下開始錄音」,最後要「按下分析」。如果一篇文章的每個句子都要跟讀,就得一直反覆這些操作,非常繁瑣。相比之下,iEnglish 的操作就簡單直覺很多。書籍出現後,按下螢幕上的播放按鈕,就可以開始老師念一句,然後學生跟著念一句。此時如果跟讀有通過,老師就會自動念下一句,然後學生跟著念下一句。如果沒有通過,老師就會重念目前這句,然後學生也要再次重念,一直到通過,或者學生選擇放棄為止。這整個個過程不需要再去做任何的操作。一直反覆到學生按下暫停按扭,或者點擊書上的任一個單字。

iEnglish 進一步把它的跟讀訓練的模式,根據本文與老師的示範音交錯出現的方法的不同,非為四種。

聽讀。在整個跟讀過程中,書籍的本文會一直留在畫面上。這種最適合給初入門或英語要打掉重練的小學生:一邊注意看字,一邊聽到老師的示範音,然後跟著模仿練習。
朗讀。與聽讀幾乎一樣,只是這個模式下不會有老師的示範,而是學生直接跟著畫面的hilight 進行朗讀。這種最適合本來念全美幼兒園或DWE的孩子,發音與聽力在學齡前的基礎就很好的小學生。這個模式可以讓這種孩子在相同的時間裡累積更多的閱讀量,但又持續保持著固定的發音練習,不會因為上了小學後因為練習的機會少了,反而發音與聽力退步了。
述。一開始與聽讀一樣,書籍的本文會出現,然後學生聽老師的示範音。但換成學生自己要複述的時候,目前這句話的本文會先消失。換句話說,這會逼迫學生不能看著本文來念,而必須在老師示範時用心聽,並記錄在腦海裡,然後依照在腦海裡的聲音來複誦。這與 echoing 回音練習法很像,這種模式適用於所有的進階學生,可以同時訓練聽力,詞彙閱讀,以及口說。
高級複述。這個模式其實是跟讀最原始的形態。學生在聽老師示範時並沒有文字,學生口說複述時也沒有,必須等學生完成跟讀之後,文字才會出現。這個模式是可以說是最高階的聽力與口說練習,但也最困難。學生必須用心聽,然後根據聽到的音完成理解,然後說出來。最後再用畫面上的本文來對照校正自己有沒有聽錯或說錯。這個模式的閱讀的量一定會比較低。換句話說,當追求閱讀量與詞彙量已經不是訓練的主要目的,反而是要追求完美的聽力理解,以及更精緻流暢的口語時,就很合適這個模式。(高級複述對小學生可以有另一個用法,就是刻意手動降個五到十級後,去比較低及別的讀本來練習高級複誦,可以訓練專注度與聽力)

總結來說,iEnglish 結合了海量閱讀與口語跟讀的兩種語言訓練理論,讓二三萬本書籍都可以用真人發音的方式進行四種不同模式的閱讀/跟讀訓練,適合各種不同程度與需求的英語學習者,在單一平台上同步進行個人的「聽說讀」的訓練,的確是為兒童英語學習提供了全新的途徑與視野,這也是我們在中文家庭雙語小孩社團高度推薦以它作為小學以上的孩子練習英語的主要工具的原因。

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